Overslaan en naar de inhoud gaan

Small light smart products

Producten van de toekomst zijn klein, licht, slim

De producten van morgen zijn kleiner, lichter en slimmer dan ooit. Om ze te ontwikkelen worden de nieuwste technologieën gebruikt, maar dat proces in goede banen leiden, is niet altijd even vanzelfsprekend. Daarom lanceerde Sirris in 2018 de Product Development Hub, een kruisbestuiving van competentie, kennis en de meest moderne technologie, om de ontwikkeling van fysieke innovatieve producten te begeleiden. Hier helpen onze experts ondernemingen door hen te begeleiden in de snelle ontwikkeling van proofs of concept, klaar voor Industry 4.0. Dankzij een intensieve samenwerking van verschillende labs met hun eigen expertises binnen Sirris (composieten, coatings, data-innovatie, mechatronica, ...) is het mogelijk micro-, lichte en slimme producten te bereiken. Alle sectoren van de maakindustrie kunnen een beroep op de Product Development Hub doen, van startups en kmo’s tot de R&D-afdeling van grote spelers.

Micro-printing, van proof of concept tot opschaling

Miniaturisatie verbreedt de horizonten van industriële bedrijven. Nieuwe producten worden steeds compacter, discreter, beter hanteerbaar, energiezuiniger, goedkoper in productie en zeer specifieke functionaliteiten kunnen worden geïntegreerd, waarbij slechts een minimum aan plaats nodig is. De optimalisering van dergelijke microproducten vereist echter specifieke kennis, ervaring en een hightech infrastructuur. Hier biedt de Product Development Hub met zijn combinatie van specifieke expertises en uitrusting een oplossing aan bedrijven: voor de ontwikkeling van ideeën voor een microproduct of geminiaturiseerde component die ze willen concretiseren, een proof of concept maken, het ontwerp optimaliseren, de productie op grote schaal op punt stellen. De expertise in microproductie binnen de Product Development Hub begeleidt bedrijven bij elke stap, van ontwerp tot preproductie.

Het Micro-Lab in het bijzonder biedt een totaalaanbod van expertise op het gebied van geprinte elektronica, waarbij geleidende schakelingen direct afgezet worden via vloeibare inkten op alle types van substraten, zelfs wanneer deze 3D zijn.

Vier voorbeelden van technologische toepassingsmogelijkheden in het microdomein

Gedreven door de opkomst van IoT-toepassingen en andere geconnecteerde en slimme producten, heeft het micro-domein recent een sterke groei gekend, zo getuige enkel voorbeelden van realisaties, uitgevoerd binnen het Micro-Lab in de loop van 2018.

Expertise in vijf micro-domeinen

De technologieën in microfabricage evolueren aan een razendsnel tempo. De experts van de Micro-afdeling binnen Sirris volgen op de voet de laatste ontwikkelingen en nemen zelf deel aan de evolutie via onderzoeksprojecten, en dit in volgende domeinen:

  • Microbewerken
  • Microreplicatie
  • Microprinten
  • Micro-assemblage
  • Micrometrologie

Lichtere producten dankzij hybride materialen en composieten

In sectoren als transport, machinebouw, bouw- en consumentenproducten is er een groeiende vraag naar lichtgewicht producten en componenten. Deze vraag speelt in op de maatschappelijke en technologische trends rond energie-efficiëntie, performantie, vormvrijheid, functionaliteit en kostenefficiëntie over langere termijn. Lichtere producten kunnen bereikt worden door een aangepast ontwerp en door gebruik te maken van alternatieve, lichtgewicht materialen met evenwaardige eigenschappen, zoals composietmaterialen en hybride materialen.

Labs werken aan lichtere producten met materialen

In het labo rond composietmaterialen van Sirris werken experts aan innovaties met vezelversterkte kunststoffen. Voor bepaalde projecten werkt het team van experts samen met KU Leuven en UGent in het SLC-Lab. Zo worden de krachten, expertise en infrastructuur van de drie partners gebundeld. In composietproducten zijn er oneindig veel mogelijke productgeometrieën en materiaalcombinaties, gelinkt aan erg diverse procestechnologieën. Het SLC-Lab wil bedrijven enerzijds ondersteunen bij het ontwerpen van innovatieve composietproducten met bijhorende prototypes, tegelijkertijd biedt het Lab ook expertise in het monitoren en optimaliseren van productieparameters. Het composietenlab verhuisde in 2018 naar een grotere locatie en kan met zijn vernieuwde en uitgebreidere infrastructuur meer ruimte bieden aan ontwerp, prototypebouw en procesoptimalisatie met composieten.

Het Hybrids Lab ontwikkelt toepassingen met combinaties van plastics en composieten of metaal, met als doel door rationeel materiaalgebruik producten zo licht mogelijk te maken. Hybride materialen in één product bieden eigenschappen en functionaliteiten op die plaatsen waar ze het meest nodig zijn.

Concurrentieel sterker dankzij slimme producten

De evolutie naar intelligente, geconnecteerde producten die steeds meer ingebed zitten in grotere systemen opent nieuwe opportuniteiten voor productbouwers, zorgt voor radicale transformaties in bedrijven en beïnvloedt hun concurrentiekracht. Het Smart Connected Innovation Lab buigt zich over de ontwikkeling van slimmere, meer geconnecteerde producten. De experts hebben de nodige ervaring met de onderliggende technologieën en hoe die in een product samen te brengen.